Oppdagelsesreiser og fascinasjonen for jungelen

Samtidig med at David Grann sin bok «Den tapte byen Z» nå har kommet på norsk har oppdagelsesreiser og spesielt ekspedisjoner i Brasils dype jungler blitt mye omtalt i media.

Fredrik Wandrup skrev onsdag 28. juli en interessant kommentar i Dagbladet om det han kaller «hvite menneskers fascinasjon for jungelen» og han stiller det betimelige spørsmålet: «Hva får folk til å begi seg inn i disse fiendtlige naturomgivelsene?»

Vi stilte også dette spørsmålet da vi, under vår forrige ekspedisjon, fulgte i fotsporene til Percy H. Fawcett høsten 2009. Som Wandrup er inne på så var nok håpet om å finne verdier der inne i mørket et sted og å tjene seg rik på gull, olje og edelsteiner den aller viktigste drivkraften for mange. Disse gull- og diamantgraverne har dessverre forårsaket store ødeleggelser over hele Sør-Amerika.

En genuin interesse for å utforske det uoppdagede
Tidligere omtalte Fawcett var ikke ute etter rikdom på sine ekspedisjoner i Mato Grosso-området på begynnelsen av 1900-tallet. Han var overbevist om at det tidligere hadde eksistert store sivilisasjoner i junglen i Brasil, noe flere forskere senere ser ut til å kunne bekrefte (Michael Heckenberger, Martti Pärssinen, Denise Schaan og Alceu Ranzi).

Wandrup sin artikkel er interessant fordi den omtaler både Stanley og Fawcett, som nettopp er grunnlaget for våre to siste ekspedisjoner. Det er likevel på sin plass å rette på et par ting i artikkelen til Wandrup. Det var i Tanzania og ikke i Kongo som Stanley til slutt «fant» Livingstone, og dette hendte i 1871, ikke 1870 som Wandrup skriver. Stanley var riktignok på ekspedisjon også i Kongo, men det var ved en senere anledning. Mer informasjon om Stanleys ekspedisjon finner du her: I Stanleys fotspor – Ekspedisjonens historiske fundament.

Fredag 29. oktober i år drar vi igjen tilbake til Sør-Amerika, denne gangen for å padle i kjølvannet til Francisco de Orellana. I 1541 var Francisco de Orellana den første noensinne som reiste nedover Amazonaselven, helt fra Ecuador i vest til Brasil i øst. Orellana sin reise, og Carvajal sine nedtegnelser av denne reisen, legger mye av grunnlaget for senere ekspedisjoner. Både Percy H. Fawcett og og franskmannen Raymond Maufrais var inspirert av Orellana.

Raymond Maufrais sin siste bok heter «Reise uten hjemkomst», og beskrivende nok er det ofte den skjebnen som rammer mange av de eventyrlystne, unge mennene som reiser ut i jungelen, enten på leting etter rikdom og gull, tapte sivilisasjoner eller seg selv.

Reklamer